Se dice que San Pothinus, el apóstol de Galia y primer obispo de Lyon, consagró una imagen de Nuestra Señora en una capilla subterránea que ahora se encuentra debajo de la iglesia de Saint Nazaire, o Nizier, en Lyon, donde muchos cristianos sufrieron la muerte en el Viejo Foro sobre la colina de la sangre.

Según la tradición, hubo una vez un templo para Attis en el sitio, cuyos seguidores precipitaron una persecución contra los cristianos en aproximadamente el año 177 dC. Más tarde, en el siglo V, se construyó una basílica en el sitio, y los restos de muchos mártires cristianos de esa persecución fueron enterrados allí, así como los obispos de Lyon. La iglesia toma su nombre de Nicecio de Lyon, que fue el obispo número 28 en el siglo VI, debido a los numerosos milagros que se produjeron allí después de su entierro.

En 1186, los cánones de la catedral comenzaron a construir una iglesia más grande sobre el santuario. En acción de gracias por la curación de su hijo por este santo, el rey Luis VII de Francia hizo una peregrinación a Lyon, donde tenía una tablilla de exvotos colocada ante el santuario de Nuestra Señora. En 1466, el rey Luis XI fundó una misa diaria a perpetuidad, a la que siempre seguirá la Salve Regina, cantada solemnemente.

Vastas peregrinaciones vinieron a buscar la ayuda de María, especialmente en tiempos de hambruna y plaga. Durante la plaga de 1643, se decidió dedicar la ciudad a la Virgen. Instantáneamente todos los rastros de la plaga se desvanecieron y, hasta 1792, se dijeron veinticinco Misas diariamente en acción de gracias.

Durante los años de la Revolución Francesa, el santuario fue profanado y la iglesia utilizada como almacén. A veces los peregrinos todavía venían a visitar el santuario por la noche bajo el peligro de sus vidas. En 1805, el propio Pío VII presidió la apertura o reapertura del santuario. Poco antes de la batalla de Waterloo, el santuario fue amenazado de destrucción cuando Napoleón quería fortificar la ladera. El Marshall debía dar la orden de demoler el santuario, pero se negó a hacerlo.
Debido a que la ciudad se libró de muchas vicisitudes durante las revoluciones de 1830 y 1848, la gente de Lyon decidió mostrar su gratitud agregando una torre alta a la iglesia, coronada por una gran figura de bronce de Nuestra Señora.

Después de la guerra franco-prusiana de 1870, se construyó una vasta basílica de Nuestra Señora junto al antiguo santuario, que permaneció casi intacto. La cripta de San Pothinus, bajo el coro de la iglesia de St. Nazaire, fue completamente destruida en 1884.

Referencia: http://devotiontoourlady.com/april.html

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