El abad Orsini escribió: “Dedicación de Nuestra Señora de Nápoles, llamada Santa María la Mayor, por el Papa Juan II, en el año 533. Una imagen de la Santísima Virgen, pintada por San Lucas, ha sido cuidadosamente conservada en esta iglesia”.

El Santuario de la Basílica del Carmine Maggiore es una de las basílicas más grandes de Nápoles. Se remonta al siglo XIII y se encuentra en la Piazza Carmine de Nápoles, a un lado de lo que una vez fue la plaza del mercado.

Según la tradición, los carmelitas huyeron de Tierra Santa durante la persecución que siguió a la invasión islámica de Tierra Santa, trayendo con ellos el icono de la Virgen de la Ternura, que se cree pintada por el evangelista San Lucas. Se decía que era la primera imagen venerada por la antigua Orden Carmelita, y una vez en Nápoles, fue consagrada sobre el altar mayor de su iglesia. El icono se conoció como La Bruna, o Madonna Bruna, debido al tono oscuro de la piel causado por las velas votivas que lo habían quemado durante siglos.

En el año 1500 la Madonna Negra fue llevada en procesión a Roma. Se produjeron muchos milagros en el transcurso de la peregrinación, y el icono se mostró en la Basílica de San Pedro durante tres días. Se produjeron tantos milagros que cuando el icono regresó a casa, el gobernante de Nápoles, Federico d’Aragona, el rey Federico II, decidió probar a la Madre de Dios.

El rey Frederic tuvo la audacia de exigir aparentemente un milagro del cielo. Ordenó que todos los enfermos, los cojos, los ciegos, los lisiados y cualquier persona de su reino con algún tipo de enfermedad vinieran a la iglesia el 24 de junio para implorar una cura del cielo. Dio instrucciones de que todos debían reunirse después de haber tenido exámenes y con documentación escrita como prueba de su enfermedad o discapacidad en el día señalado.

El 24 de junio de ese año se celebró una Santa Misa en presencia del rey, sus nobles y todo el pueblo. Durante la consagración, se vio un rayo de luz vívida que descansaba sobre la cara de la Virgen y, al mismo tiempo, reflejaba su luz sobre cada uno de los enfermos y enfermos. En ese instante se curaron de sus males, y esta curación milagrosa fue autenticada por muchos testigos.


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